ฝ่ามือหน้า: เมื่ออิโมจิที่คุณต้องการไม่มีอยู่

คุณมีอิโมจิที่ชื่นชอบหรือไม่? บางทีอาจเป็นการขยิบตาหรือใบหน้าที่กลิ้งไปมาพร้อมน้ำตาแห่งเสียงหัวเราะ บางทีถ้าคุณรู้สึกประชดประชันเล็กน้อย อาจเป็นใบหน้าที่ยิ้มแย้มด้วยมือของแจ๊ส

มีให้เลือกมากกว่า 3,000 รายการ มีตัวเลือกมากมาย

แต่จะเกิดอะไรขึ้นเมื่อไม่มีอีโมจิที่คุณต้องการ

Rachel Murphy ทำงานที่ DroneUp ซึ่งเป็นบริษัทให้บริการเสียงพึมพำในเวอร์จิเนียบีชในสหรัฐอเมริกา

ภาพประกอบโดรน
ลิขสิทธิ์ภาพDRONEUP
คำบรรยายภาพ Rachel Murphy และ Amy Weigand ส่งตัวอย่างงานศิลปะไปยัง Unicode ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของคำวิงวอนของพวกเขาสำหรับโดรนอีโมจิ
“ทุกวันฉันเขียนทวีต ฉันโพสต์ และปฏิกิริยาการคุกเข่าของฉันคือการทำให้ผู้คนตื่นเต้นด้วยการใส่อีโมจิด้วย” เธอกล่าว

แต่การไม่มีสัญลักษณ์โดรนในรายการหมายความว่าราเชลถูกบังคับให้ใช้เฮลิคอปเตอร์หรือจานบินแทน

“สิ่งเหล่านี้ไม่ครอบคลุมถึงสิ่งที่เป็นเสียงหึ่งๆ และพวกเขาไม่ได้ทำหน้าที่เป็นตัวทดแทนที่เพียงพอสำหรับมัน”

Rachel เริ่มค้นคว้าว่าใครเป็นผู้ควบคุมอิโมจิ และวิธีที่เธอจะเพิ่มโดรนลงในรายชื่อตัวละครอย่างเป็นทางการ ซึ่งอัปเดตทุกปีหรือประมาณนั้น

ขาวและชาย
ข้อเสนอใหม่ได้รับการอนุมัติหรือปฏิเสธโดยกลุ่มที่รู้จักกันในชื่อคณะอนุกรรมการ Emoji ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ Unicode Consortium ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ประกอบด้วยตัวแทนจากบริษัทเทคโนโลยีรายใหญ่ที่สุดของโลก เช่น Google, Microsoft, Adobe และ Huawei

พวกเขาพบกันเป็นประจำในซิลิคอนแวลลีย์ แคลิฟอร์เนีย และโหวตร่างอิโมจิ ซึ่งเป็นแนวคิดสำหรับตัวละครใหม่ๆ ที่มาจากใครก็ได้และทุกที่ เป็นกระบวนการยื่นแบบเปิดทั้งหมด

แต่ใครคือคนที่นั่งอยู่รอบโต๊ะตัดสินใจว่าข้อเสนอได้รับการพยักหน้าและถูกเพิ่มเข้าไปในสมาร์ทโฟนทุกเครื่องหรือถูกปฏิเสธทันที?

เจนนิเฟอร์ 8 ลี ผู้ร่วมก่อตั้งกลุ่มที่ชื่อ Emoji Nation กล่าวว่า “ส่วนใหญ่มีอายุมากขึ้น ส่วนใหญ่เป็นสีขาว ส่วนใหญ่เป็นผู้ชาย” ซึ่งช่วยให้ผู้คนเสนออิโมจิใหม่ๆ เธอมีเลข 8 เป็นชื่อกลาง

เธอเปรียบเสมือนการมาประชุมคณะอนุกรรมการ Emoji กับการชุมนุมทางศาสนา “มันมีกลิ่นอายของการแสดงที่โบสถ์ใหม่ทั้งหมดเป็นครั้งแรก มีคนผิวขาวที่แก่กว่าและน่ารักมากมาย” เธอกล่าว

ราเชล เมอร์ฟี่
คำบรรยายภาพ Rachel Murphy คิดว่า Unicode ผิดที่ไม่รวมโดรนอิโมจิ
การวิจัยของ Rachel Murphy ทำให้เธอและ Amy Weigand เพื่อนร่วมงานของ DroneUp ร่างข้อเสนออย่างรอบคอบและจัดทำกรณีสำหรับโดรนอิโมจิ พวกเขารวมสถิติการค้นหาด้วยเสียงพึมพำทางออนไลน์ ตัวอย่างงานศิลปะ และคำวิงวอนที่เร่าร้อนต่อ Unicode

“เหตุผลหลักที่ใช้โดรนคือช่วยชีวิต ค้นหาและช่วยเหลือ และค้นหาผู้สูญหาย” นางวีแกนด์กล่าว

แต่มันไม่ควรจะเป็น Unicode ปฏิเสธข้อเสนอของพวกเขา

“เราค่อนข้างตกใจเมื่อได้รับข่าว” ราเชลกล่าว คณะอนุกรรมการ Emoji กล่าวว่าเสียงพึมพำเป็นเทคโนโลยีที่ค่อนข้างใหม่และอาจไม่มีอายุยืนยาว “ด้วยความเคารพ เราไม่เห็นด้วยอย่างยิ่ง” เธอกล่าว

ตลาดญี่ปุ่น
เลื่อนดูแป้นพิมพ์อีโมจิแล้วคุณจะเห็นรูปภาพของเทคโนโลยีที่ซ้ำซ้อนมากมาย เช่น เพจเจอร์ เครื่องแฟกซ์ แม้แต่ฟลอปปีดิสก์ เพราะเมื่อเพิ่มอิโมจิแล้ว อีโมจิจะไม่ถูกลบออก ผลที่ได้คือ Unicode ระมัดระวังในการเพิ่มสัญลักษณ์อื่นๆ ซึ่งเกรงว่าอาจทำให้แป้นพิมพ์รกอย่างไม่มีจุดหมายได้ในเวลาเพียงไม่กี่ปี

แต่สำหรับ Ms Weigand มันน่าประหลาดใจที่มีอุปกรณ์ที่ล้าสมัยจำนวนมากที่มีอยู่เป็นสัญลักษณ์บนสมาร์ทโฟนทุกเครื่องของโลก ในขณะที่เทคโนโลยีใหม่อย่างโดรนถูกปฏิเสธ

“ฉันไม่เคยเห็นฟลอปปีดิสก์ตั้งแต่ช่วงปี 1980” เธอกล่าว คุณ Weigand รู้สึกผิดหวังอย่างเห็นได้ชัด: “คุณเป็นใคร Unicode และคุณคิดว่าคุณเป็นใคร”

อิโมจิ
ภาพลิขสิทธิ์ภาพ
คำบรรยายภาพอิโมจิเปิดตัวในตลาดญี่ปุ่นที่ตัวละครรูปภาพได้รับความนิยมแล้ว
ชายผู้อยู่เบื้องหลังกลุ่มคือ มาร์ค เดวิส ซึ่งดูเหมือนอีโมจิพ่อมดอย่างประหลาด เขาเป็นผู้ร่วมก่อตั้งและประธาน Unicode Consortium และมีบทบาทสำคัญในการเปิดตัวชุดอีโมจิระดับโลก

เมื่อเขาก่อตั้ง Consortium ขึ้นในช่วงต้นทศวรรษ 1990 เป้าหมายของ Unicode คือการเข้ารหัสภาษาทั้งหมดของโลกให้เป็นระบบสากลที่อนุญาตให้อัปโหลดและดาวน์โหลดข้อความดิจิทัลได้อย่างแม่นยำ ไม่ว่าภาษาเหล่านั้นจะอยู่ในภาษาใด ที่ไหน หรือบนอุปกรณ์ใด พวกเขากำลังอ่าน

“ก่อนหน้านั้นจะเป็นหอคอยแห่งบาเบลจริงๆ” คุณเดวิสกล่าว

ก้าวไปข้างหน้าอย่างรวดเร็วสู่ช่วงปลายทศวรรษ 2000 เมื่อยักษ์ใหญ่ด้านเทคโนโลยีอย่าง Apple และ Google ต้องการเข้าสู่ตลาดญี่ปุ่นด้วยผลิตภัณฑ์ต่างๆ เช่น Gmail และ iPhone Masayoshi Son ผู้ประกอบการด้านเทคโนโลยีมหาเศรษฐีแนะนำบริษัทในแคลิฟอร์เนียว่าหากพวกเขาต้องการประสบความสำเร็จในญี่ปุ่น พวกเขาควรเสนออิโมจิ เนื่องจาก “ตัวละครรูปภาพ” หรือ “e-moji” ได้รับความนิยมจากผู้ใช้อยู่แล้ว

มอบอำนาจ?
Unicode ตกลงที่จะเพิ่มอิโมจิให้กับชุดอักขระ และในปี 2010 อิโมจิ 760 ตัวแรกก็พร้อมให้ผู้ใช้สมาร์ทโฟนใช้งานได้ทุกที่ เกือบข้ามคืน ผู้คนนับล้านมีวิธีใหม่ในการแสดงออกทางออนไลน์ “และเราคิดว่านั่นจะเป็นจุดสิ้นสุด” มาร์ค เดวิสกล่าวพลางถอนหายใจ “เห็นได้ชัดว่าเราคิดผิด”

คุณเดวิสยอมรับว่าความนิยมของอีโมจิได้นำไปสู่ความสนใจของสาธารณชนใน Unicode Consort มากขึ้น

อึมครึมเกินกว่าที่กลุ่มจะจินตนาการได้ คณะอนุกรรมการ Emoji พบว่าตัวเองอยู่ในตำแหน่งที่ไม่คาดคิดที่จะต้องตัดสินว่าควรเพิ่มข้อเสนอในรายการหรือไม่

Keith Winstein ศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดกล่าวว่าเป็นปัญหา

Tyler Schnoebelen
คำบรรยายภาพ Tyler Schnoebelen เป็นนักภาษาศาสตร์ที่คิดว่าระบบปัจจุบันมีปัญหา
“ไม่มีคณะกรรมการใดที่มีความเชี่ยวชาญที่จะบอกคุณว่า Tyrannosaurus Rex หรือ Yerba Mate [ชาสมุนไพร] หรือการมีประจำเดือนมีหรือไม่มีนัยสำคัญ แน่นอนว่าไม่มีคณะกรรมการผู้เชี่ยวชาญทางเทคนิค พวกเขาเป็นผู้เชี่ยวชาญในการเข้ารหัสข้อมูล” เขากล่าว .

Mr Winstein โต้แย้งว่า Unicode ควรเลิกใช้อำนาจและมอบการสร้างอีโมจิให้กับสาธารณะหรือนักพัฒนาแอป เขายังแนะนำคณะกรรมการให้มากที่สุดเท่าที่เป็นไปได้

“พวกเขาฟังอย่างสุภาพมาก และอีกสองปีต่อมา Mark Davis ได้เขียนข้อความตอบกลับว่า ‘เราไม่อยากทำเช่นนั้น’” คุณ Winstein หัวเราะ

“มันยากเมื่อคุณทำสิ่งที่ไร้ค่าและอยู่ในห้องใต้ดินเป็นเวลา 30 ปี และทันใดนั้น คุณก็มีคนที่น่าสนใจมาก ๆ มาหาคุณจากทั่วทุกมุมโลก” เขากล่าว “ฉันพนันได้เลยว่าตอนนี้สนุกมากขึ้นกว่าที่เคยเป็นมา”

นักภาษาศาสตร์ Tyler Schnoebelen ยอมรับว่ามีปัญหากับระบบ Unicode “ฉันคิดว่าหลายคนในคณะกรรมการทำงานอย่างหนักเพื่อพยายามพิจารณามุมมองอื่นๆ แต่แน่นอนว่า นั่นเป็นเรื่องยากและยากจริงๆ ที่จะเห็นคนตาบอดของคุณ”

ประธานคณะอนุกรรมการอิโมจิคนปัจจุบันคือเจนนิเฟอร์ แดเนียล จาก Google

เจนนิเฟอร์ แดเนียล
คำบรรยายภาพ เจนนิเฟอร์ แดเนียล กล่าวว่าเป็นการยากที่จะตัดสินใจว่าจะใส่อะไรและควรแยกอะไรออก
เธอยอมรับว่าเป็นการยากที่จะตัดสินว่าอะไรเป็นเหตุ และเธอตั้งสมมติฐานว่าจะเกิดอะไรขึ้นหากโดรนได้รับการอนุมัติ “แล้วมีคนอื่นพูดว่า ‘แต่ฉันเป็นพยาบาล อุปกรณ์การพยาบาลของฉันอยู่ที่ไหน’ และคนต่อไปก็แบบว่า ‘I’m dog walker. Where are all the dog breeds’, ใช่มั้ย? ดังนั้น เมื่อคุณเพิ่มบางอย่างเข้าไป

เปลี่ยนสี
ยกนิ้วให้ในโทนสีผิวที่แตกต่างกัน
ภาพลิขสิทธิ์ภาพ
คำบรรยายภาพ Apple และ Google อนุญาตให้ผู้ใช้เลือกโทนสีผิวที่แตกต่างกัน แต่สำหรับหลาย ๆ คนก็ไม่เพียงพอ
Tafadzwa Tarumba เป็นแอนิเมเตอร์ซิมบับเว เมื่อพบอีโมจิสองสามตัวที่สะท้อนชีวิตของเขาในแอฟริกาใต้ เขาตัดสินใจสร้างกราฟิกของตัวเองที่เรียกว่าสติกเกอร์ ซึ่งสามารถส่งทางออนไลน์ได้ เขารวมภาพต่างๆ เช่น ท่าทางมือของซิมบับเวและอาหาร

“มันไม่ใช่แค่กรณีของการใช้อีโมจิสีเหลืองและเปลี่ยนสีบนมัน มันเป็นไดนามิกทางสังคมทั้งหมดที่อาจไม่มีอยู่จริงในชุมชนที่อิโมจิปัจจุบันมาจาก” เขากล่าว

บางทีวันที่รอคอย Unicode อย่างอดทนสำหรับอิโมจิใหม่กำลังจะสิ้นสุดลง ห้าปีต่อจากนี้ นิ้วของเราอาจเอื้อมไม่ถึงอย่างรวดเร็วสำหรับภาพการ์ตูนที่นิ่ง

ในขณะที่นักออกแบบจำนวนมากขึ้นกำลังสร้างชุดสติกเกอร์ออนไลน์ของตนเอง ผู้ใช้เทคโนโลยีจำนวนมากกำลังเลือกคลิปแอนิเมชันหรือ Gif เพื่อเพิ่มบุคลิกให้กับข้อความของพวกเขา

ในตอนนี้ Unicode ยังคงรักษาตำแหน่งที่มีอำนาจและผู้เสนออิโมจิที่มีความหวังอย่าง Amy และ Rachel จะไม่ยอมแพ้

“ถึงแม้อิโมจิจะงี่เง่า แต่ก็เป็นสิ่งที่ควรทำอย่างจริงจัง” ราเชลกล่าว

“ถ้าเราไม่พร้อมสำหรับโดรนอิโมจิ DroneUp จะสมัครต่อไปจนกว่าจะถึงเวลา” เอมี่กล่าว

ค้นหาเพิ่มเติมเกี่ยวกับโลกของอีโมจิในพอดคาสต์หกตอนนี้ Two Smiley Faces ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของซีรี่ส์สารคดีของ World Service